撰文:兒科專科梁永堃醫生

 

根據統計,香港現時每年約有170至180位兒童癌症病患者,相比成人,兒童的患癌比率是非常低的,大約每百多位成年癌症患者才有一位兒童癌症患者。雖然大部分兒童癌症患者的患病原因不明,但隨著現代醫學的進步,兒童癌症的治癒率愈來愈高。

 

大部分兒童患者的患癌成因不明

大部分兒童患者的患癌成因不明

哪些癌症在兒童中比較常見?

大多數的兒童癌症患者都不會患上成年人最常出現的肺癌、乳癌、前列腺癌或子宮頸癌,青少年患者患上鼻咽癌或大腸癌的例子亦十分罕見。

反而兒童或青少年癌症患者最常患上的是急性白血病,俗稱血癌,當中急性淋巴細胞白血病佔大多數, 其次為腦腫瘤、淋巴瘤、神經母細胞瘤、惡性肉瘤如骨肉瘤及橫紋肌肉瘤等。

 

兒童患癌的治癒率高嗎?

現時兒童癌症治癒率達成,某些癌症的治癒更高,例如急性淋巴細胞白血病,其治癒率已高達百分之八十五。隨著醫學科技進步,未來兒童癌症的康復率將持續上升。

 

為什麼兒童會患有癌症?

大部分兒童患者的患癌成因不明,而少部份癌症,如李-佛美尼症候群 (Li Fraumeni Syndrome)¹,則與家族遺傳有關。另外,兒童癌症患者的兄弟姊妹患上腫瘤的機會亦會為比其他人稍高。

 

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¹李-佛美尼症候群 (Li Fraumeni Syndrome, 簡稱LFS)

李-佛美尼症候群是因為父母遺傳或胚胎細胞上的p53蛋白質出現基因突變所引起,是十分罕見的自體顯性遺傳疾病。患有這種病症的人士會有較高機率患上各種腫瘤與癌症,患者在30歲及50歲的患癌機率分別達到50%及90%。與LFS有關係的癌症包括腫瘤乳腺癌、骨與軟組織肉瘤、急性白血病、腦腫瘤、腎上腺皮質癌、脈絡叢癌、大腸癌、其他腺癌或其他兒童癌症。透過用血液或口腔試紙取下的樣本進行基因測試,可診斷出李-佛美尼症候群。現時有些地區會為LFS患者進行定期的身體檢查以及早發現癌症並作出治療。

 

各種兒童常見癌症

急性白血病

病徵包括持續發燒、貧血的病徵如面色蒼白及疲倦。嬰兒會表現異常,包括食欲欠佳計、體重增長速度欠緩慢、表現煩躁及血小板下降 (徵狀包括容易出血、瘀傷、流鼻血、淋巴結腫脹及骨痛等)。

 

慢性骨髓性白血病(CML)

病徵包括腹脹 (脾臟腫大);或有些時候沒有明顯病徵,但驗血時發現白血球指數很高。

 

腦腫瘤

病包括頭痛、持續嘔吐 (臚內壓上升病徵)、平衡力轉差、容易跌倒、內分泌功能障礙,如出現尿崩、發育遲緩。

 

骨肉瘤

較常在青少年發生,常見病徵為持續的骨痛和腫脹,並影響活動。

 

神經母細胞瘤 (Neuroblastoma)

大多患者為年紀較小的孩子,其中一半患者發現時已經是第四期,即癌細胞已出現轉移,常見的病灶為脊柱旁的交感神經鏈及腹部腎上腺。

神經母細胞瘤的病徵包括腹脹、貧血、眼周瘀黑及眼球突出。

 

治癒率越來越高?

兒童癌症的治癒率已經提升了不少

兒童癌症的治癒率已經提升了不少

兒童癌症的治癒率得以提升的原因主要為兩方面:第一是受惠於新藥物的發明,例如用於治療慢性骨髓性白血病 (CML)和費城染色體陽性急性淋巴細胞白血病的伊馬替尼(Imatinib),以及用於治療白血病的標靶抗體治療的依託珠單抗 (Inotuzumab)及抗CD19/CD3雙特異性抗體 (Blinatumomab),以及近年來備受注目用於白血病及淋巴癌的CAR-T細胞治療等等;第二是醫學界一直致力改善資料方案,並儘量減少有毒副作用的治療,例如減少放療的劑量。

此外,更現代化的支持治療、更好的骨髓移植指征、更優良的非近親捐贈者的移植配對、更準確的診斷和疾病風險評估  (例如白血病的微量殘留病 (Minimal Residual Disease)檢測及用於淋巴癌的正電子素描來評估治療反應等等) 都有助提升兒童癌症的治癒率。