每年的聖誕節,不少「單身貴族」都必播陳奕迅的「Lonely Christmas」,彷彿是「愁人節」。不少人似乎都覺得只有蜜運中的男女才可度過「Merry Christmas」,但其實「如何令自己或伴侶在聖誕節過得份外開心」這個世紀難題,對於不少拍拖男女、情緒病患者或正在追求對象的人士來說,是一個沉重的心理負擔;有人甚至會出現嚴重的憂慮反應,以及長時間感到情緒低落,這些心理反應皆反映了他們可能已患上「聖誕節焦慮症」。

雖然「聖誕節焦慮症」並非真正疾病,但不能忽視的是,「聖誕節焦慮症」與季節性情緒失調 (Seasonal Affective Disorder)的關係是十分密切的。

  

「季節性情緒失調」的症狀

在1984年,美國國立衛生研究院首次將人們經常於秋季和冬季長期感到憂鬱及焦慮的情況,定義為「季節性情緒失調」(Seasonal Affective Disorder) ,簡稱「SAD」,國外俗稱為「冬季憂鬱」(Winter Blues)。

患者通常是二十至三十歲,病發時間多處於秋冬兩季,主要症狀與抑鬱症大致相似,例如憂鬱、渾身無力、疲倦、沒精神、體重增加等。若患者的低落情緒持續超過兩周,對所有事情都失去興趣和動力、過度睡眠,以及產生傷害自己的念頭,就應該盡早求醫。不過由於他們通常在隔年的春天及夏天會漸漸康復起來,所以很少人會在病發的頭幾年尋求醫療協助。

 

與患者缺乏陽光及聖誕節來臨有關

現今醫學界對季節性情緒失調的成因仍持有不同意見,不過通常指出並非與溫度下降相關,反而可能與患者缺乏陽光照射有莫大關係。故此當冬天來到的時候,白天變得越來越短,黑夜越來越長,這亦解釋了為何患者的情緒在冬天會變得特別低落。

但其實人們之所以患有季節性情緒失調,除了缺乏陽光等因素,亦很有可能與節日有關。聖誕節或情人節等節日,通常都被塑造成是充滿愛和幸褔的日子,不少人覺得自己度過節日時一定要保持愉快的心情,加上身邊的友人都鼓吹著要開開心心過聖誕,鄰近節日不斷被身邊的朋友、媒體灌輸要儘早安排節日行程,這種情況無疑會增加個人的不安及焦慮感。不少人因而患上「聖誕節焦慮症」。雖然「聖誕節焦慮症」並不是真正疾病,但如果後期情緒處理不當,也要當心引發相關的心理疾病,例如抑鬱症、焦慮症或季節性情緒失調等。

        

3大容易出現上聖誕焦慮的高危人士

  1.       剛失戀、離婚及喪偶的單身人士

在普世歡騰的聖誕氣氛下,容易讓他們回想起昔日與前度或離世的家人之間的開心片段。但當與現在孤單隻影的生活作對比之後,或會對過去產生強烈的依戀,認為現今已經沒有人疼愛自己,所有人都離自己而去,繼而產生負面情緒(如:強烈的孤獨感),持續的負面情緒很容易引發季節性情緒失調。

  1.       情緒病患者

不少情緒病患者在日常的服藥治療下,病情已經逐漸變得穩定,但要他們開心地度過大時大節,仍是一個很大的挑戰,因為他們容易將自己與別人比較,情緒容易變得大起大伏,或感到空虛和被遺棄,這亦增加了他們在聖誕節期間出現情緒失調、病情復發的機會。

  1.     正在追求對象或蜜運中的人士

每逢聖誕節,大部分正在追求對象或蜜運中的人士都想逗伴侶開心,不惜花大量精神和心思去構思買甚麼禮物、訂哪間餐廳吃大餐等;同時,擔憂對方不滿意自己安排的想法亦會造成巨大的心理壓力。另外,聖誕節亦是消費節日,無疑為不少男女在聖誕節前夕帶來沉重的經濟負擔及焦慮。

舒緩聖誕焦慮的5大方法

  1. 燈光療法(Light therapy)

燈光療法能夠有效地舒緩相對嚴重的病情,尤其是冬季的季節性情緒失調。患者每天坐在人造燈光附近接受治療,療程一般為20至60分鐘;若要達到最好的效果,治療師需要考慮燈光的強度、照燈的時間,以及患者所在地日照的長短。這些燈光能令腦部產生化學轉變,繼而改善情緒和減輕季節性情緒病的病癥。不過燈光療法可能會使患者產生副作用,所以患者必須先諮詢醫生的意見。另外,醫生亦可能會安排藥物及情緒輔導來配合醫治。

  1. 調整自己度過聖誕的焦慮、孤單的心情

若大家只是在假期前後感到持續性失落,症狀並不屬於心理疾病範圍的話,不妨嘗試因應個人喜好去選擇適合自己生活步伐的過節方式,例如不需要逼自己出門逛街,選擇與相熟朋友輕輕鬆鬆地在家度過;或者也可考慮參與聖誕義工等活動,透過擴闊生活圈子和提升節日意義,不再讓自己沉醉在孤單的心情之中。

另外,大家亦可以趁著難得的假日時間,多做運動,因為運動可以令大腦釋放安多酚,一來幫助睡眠,二來令心情輕鬆愉快。

  1. 選擇與朋友一起過節

在節日期間,如果感到孤單的話,亦可以透過電話、短訊、社交網站等途徑,即時找相熟的朋友傾訴;也可嘗試致電各種傾訴熱線,向社工或相關人士傾訴,避免讓自己長時間感到孤獨。同樣地,如果你發現身邊的朋友或家人情緒不佳,亦可在假日期間多花時間陪伴他們,多嘗試理解他們的感受。

  1. 及早準備如何度過聖誕

如果你是蜜運中的情侶或正在追求另一半的人士,應及早為聖誕節當天的節目做好準備,例如:提早訂檯、比較各類聖誕活動的消費開支,以免節外生枝。

  1. 避免飲酒

俗語有云:「酒入愁腸愁更愁」,過量或過密地飲酒很容易損害我們的中樞神經,所以參與狂歡派對時應警剔自己,不應過度喝酒,最好適可而止,免得情緒失控。

最後提醒大家,面對假期,即使自己孤單一人,但其實都可以令自己過得從此不再孤單若不能解決自己的情緒問題,都可以尋找信任的人陪伴度過,並且儘早求醫。

(資料提供:精神科專科歐陽國樑醫生)