撰文:肠胃肝脏科李恒辉专科医生

圣诞、新年刚过,不少人趁着庆祝节日都会出席聚餐或派对,难免高兴多喝了几杯。佳节过后,大家就开始担心肝脏健康了。除了在饮食上多加节制,有些人会服用护肝产品。可是,其实肝脏保健品未必全部都有效,有些更会反过来对肝脏造成伤害。

 

肝脏是我们身体一个重要的器官。它以分泌、解毒和代谢功能为主,帮我们储存能量,在需要时释放出来,同时有排毒净化的功用。

大时大节,自然会与朋友一起畅饮

饮食习惯最伤肝

如此重要的器官,却容易因我们的饮食习惯而受到伤害。香港人普遍的饮食习惯并不健康,常吃高脂和高糖的食物。由近年卖得成行成市的汉堡包、拉面、甜品,到高糖分的饮料如汽水、奶茶等,因工作应酬或去「蒲」时饮酒多,加上少运动,都会加重肝脏的负担。不健康的饮食习惯会增加我们患上脂肪肝的风险,有机会导致肝硬化、肝衰竭等问题。

因为多了人关心肝脏健康,近年市面上多了一些声称有护肝或保肝功能的产品或药物,有些标榜可以防止酒精伤害,有些则聘用明星代言人。那这些「保品」真的是这么神奇吗?

肝脏自然分解保健产品有害无益

其实,肝脏本身有排毒功能,多数药物、草药(包括中药)、维生素和保健品都会由肝脏分解,而这过程有可能伤害肝脏,当中高剂量的维生素A,D, E和K就对肝脏尤其有害。现今市面上的草药和中药有几万种、产地又不同,很难完整地分辨出哪种药物对肝脏有害。

很多病人以为鸡骨草护肝,但其实每年都有因服用而引起急性肝炎的案例。另外,常见的金不换、麻黄、赤芍等等亦有机会损害肝脏。西药当然也可能对肝脏有影响,如病人需长期服用,医生会在服药前后的一段时间内定期检验肝功能。

降低肝酵素不等于降低发炎

虽然这些保健品未必能完全避免对肝脏的伤害,但有些产品的确可降低肝酵素如肝脏转胺酶(ALT)。一般而言,ALT反映肝脏的发炎程度。可是,一些保健品只会令肝酵素下降,而不减少肝脏的发炎程度。这就可能掩盖了病情,令病人错过治疗的时机。 80至90年代时,还未有控制乙型肝炎的药物,那时可用的治疗就是这些降低肝酵素的产品,久而久之就发现其实并无疗效。

肝脏的健康是需要投资时间和保持规律的,应由恒常运动、健康饮食、适量饮酒做起。戴头盔不等于可以任人拳打脚踢,就如食保健产品不等于可以乱饮乱食一样。