撰文: 肠胃肝脏科 李恒辉医生

香港人生活紧张,工作繁忙,应酬又多,容易有压力,加上进食不定时,因此不少都市人均有不同程度的胃部问题。

 

胃病的成因

在众多胃部问题当中,最常见有胃气、胃胀、胃灼痛、火烧心和经常饱饱滞滞的感觉。与大部分的都市病一样,这些问题的主要成因就是不良的生活习惯。香港人的生活节奏急速,不但饮食不定时,而且「三扒两拨」就吃完整个以高脂高热量和刺激性食物为主的饭盒,长年累月对胃部造成伤害。再者,打工仔常常处于精神紧张的状态,长时间坐着工作、少运动,这些都是让肠胃健康走下坡的因素。因此胃酸倒流、由幽门螺旋菌(Helicobacter pylori) 引起的胃病,以及功能性消化不良在香港人当中十分常见。

 

胃酸倒流是什么?

「胃酸倒流」是指过多的胃酸由胃部逆流到食道。患者通常会有火烧心的感觉(即是胸口觉得灼热或灼痛),病情严重者的胃酸更会倒流至咽喉,引致声音嘶哑咳嗽或哮喘,口腔带酸味或口臭。胃酸倒流的成因与患者的生活模式有密切关系,包括经常吃太饱、进食后不久便仰卧或睡觉、肥胖、吸烟和饮酒等等,都会导致「食道下端括约肌」松弛和腹压上升,从而引发胃酸倒流。如果没有适当医治,食道会有机会出现溃疡或收窄的情况,甚至会演变成癌前病变Barrett’s esophagus)以及食道癌。假若经常晚上发病,也可能会引致长期失眠或其他情绪问题。

 

感染幽门螺旋菌后果可大可小

幽门螺旋菌是一种存活于胃壁的细菌,目前全球已有约一半人口受感染。对于幽门螺旋菌的传播途径,医学界还没有定案,但研究人员普遍相信患者早在儿童时期已受感染。幽门螺旋菌引发的胃病可轻可重,它可引发慢性胃炎、胃溃疡、十二指肠溃疡及甚至胃癌。可幸是它的发病率只有约10%,即大部分受感染人士都没有病征。更幸运的是因为经香港的卫生环境经过多年努力已有很大进歩,令受感染人口由过往的50%下降至约30%,年轻一代的感染率应该更低。

 

改善你的生活集惯

功能性消化不良患者会出现胃胀、胃痛、胃气或食欲不振的症状,但并没有肠胃疾病或结构性问题。功能性消化不良的成因不明,但多发病于城市人身上,很可能与生活节奏、不良饮食习惯、烟、酗酒、缺乏运动和精神紧张等有关。

 

下期会再深入讨论胃病的治疗方法。