癌症患者由得悉患癌到接受治疗、逐步康复等,都经历不同的情绪转变。他们承受着癌症带来的身体痛楚、功能丧失、治疗的副作用等,不但影响日常的生活,并随之带来复杂的情绪反应,常见的有对诊断感到震惊、否认患癌的事实、面对癌症治疗及死亡的恐惧、为将来感到担心和焦虑、对于丧失之能力感到哀伤、自卑或无奈、情绪抑郁及无助、对将来失去希望,甚至绝望等。这些负面情绪对他们造成困扰,更可能影响他们对抗癌症的能力,以及接受治疗的动力。

当患者的负面情绪或思想持续造成困扰,并影响日常生活,令患者难以适应日后的转变及治疗,甚至有放弃生命的念头,他们便需要及早寻求临床心理学家的帮助,透过心理辅导,促进他们情绪及生活的适应,提升接受治疗的动力。

临床心理学家会协助癌症患者了解他们面对癌症时的各种压力和情绪反应,透过学习压力管理和情绪处理的技巧,更有效地面对和处理负面情绪及压力,了解自己的限制,维持健康的生活模式,增强日后对抗癌症的能力。

提升对癌症的认知 可助减低负面情绪

另外,很多癌症患者的焦虑和恐惧都跟其对癌症的认知是有关的。举例,他们可能对癌症存在一些迷思,或者负面或偏差的思想。例如「患癌即是会死」、「癌症一定会复发」、「患上癌症是我的错」等,令他们对癌症和治疗存在恐惧,亦过分担心将来,甚或感到自责。透过心理教育和认知行为治疗, 可让患者更了解自己对癌症的看法,释除负面的思想,学习更理性地看待患癌的事实和正面地接受治疗时的种种挑战,从而提升情绪及接受治疗的动力。

通过心理治疗 让患者更积极面对癌症

患者在治疗和康复过程中,可能因自己能力大不如前而感到「自己很无用」; 或者眼见康复过程缓慢、治疗出现副作用,甚至癌症复发而感到心灰意冷,失去对治疗的信心和动力。临床心理学家会跟患者一起订下细小的目标,如痛楚减轻、可外出活动或做一点家务等,促进患者的自我效能感,有助增强对治疗的动力以及生存意志力。一些静观减压的方法亦有助患者专注于当下,而不把焦点放在过去和失去的功能,或者将来的未知之数,学习珍惜所拥有的,有助提升患者情绪和康复的动力。

面对晚期的癌症,患者可能会因面对死亡、与亲友分离等而感到恐惧。有些患者亦会因过往的事情而感到遗憾。透过心理治疗,临床心理学家会协助患者回顾生命的点滴,重塑生命的意义,亦会就患者对死亡的恐惧作讨论和计划,以消除疑虑,让患者可更积极、正面地面对余生。

家属参与亦非常重要

心理治疗的过程中,临床心理学家亦会尽可能让患者家属与患者一同参与,协助患者得到适当的社交支援。另一方面,照顾癌症患者的压力是相当大的。因此,患者家属的心理需要也很值得关注。临床心理学家会为有情绪困扰的患者家属提供心理辅导,让患者和家人可以一同重建力量,在抗癌路上并肩作战。

(资料由注册临床心理学家赵思雅小姐提供)