作者:肠胃肝脏专科李恒辉医生

女士们都喜爱皮肤白滑,「黄脸婆」一词可谓是一种冒犯。流传古代女性所用的化妆品含铅,具毒性,长期使用,尤其是年长后脸色会变黄。我们也常说肝病病人的脸会变黄,那又是真的吗?

 

不只皮肤  眼球变黄更为明显

真的。我们的血液(红血球)每日都会随着新陈代谢产生胆红素(bilirubin),而胆红素会由肝脏经胆汁排出肠道。胆红素是胆汁主要的色素,呈金黄色,同时是大便的主要色素。

患有急性肝炎或肝硬化的病人胆汁排泄不顺,导致胆红素累积在血液中,令到皮肤和黏膜颜色变黄,这在于原本是白色眼结膜就更加明显。

所以,一般医生不会依赖皮肤颜色去诊断病人是否有肝病,反而观察病人眼白有否变黄。这比观看皮肤更容易及早和准确地察觉到变化,估计到病情的严重性。眼白越黄,病情就可能更为严重。

 

在香港,急性肝炎主要是由过滤性病毒,药物或中草药引起。

  1. 过滤性病毒

主要分为甲,乙,丙,戊四种,当中甲型肝炎(Hepatitis A)是由肠道传染的。

病毒会由病人的大便中排出体外,经过不洁的食物,食水,又或时沾染了病毒的双手,传入其他人口中而感染。最普遍的感染途径是进食被病毒污染而未经煮熟的食物,尤其是蚝,蚬,贻贝和扇贝等甲壳类食物,或饮用未经妥善处理的水。香港每年都有几百宗甲型肝炎的病例。

急性肝炎

食用未煮熟的甲壳类食物容易引致急性肝炎

戊型肝炎(Hepatitis E)的主要传播途径跟甲型肝炎相近。除此之外,也有证据显示,戊型肝炎可经进食生或未经煮熟的肉类而传播。在猪的肝脏亦曾发现过戊型肝炎病毒,但这个传播途径的重要性还没被确定。而孕妇更需要特别注意,如果孕妇感染戊型肝炎,死亡率可以高达20%,且现在医学上还没有疫苗来预防此病毒,!

另外,急性的乙型和丙型肝炎都是经性接触或血液传染,如共用针筒。

 

         2.药物,中草药

无论服用的是西药,中成药中草药,大多需靠肝脏分解,然后排出体外,因此过程中有些药物有机会引发急性肝炎。而由于香港人服用中药很普遍,中成药跟草药引发的急性肝炎个案亦颇多。医生建议市民切忌自行用药,以免患上急性肝炎,甚至随时要靠肝脏移植续命。