荷尔蒙疗法是乳癌的常用治疗,有部分病人会问:为何做手术后仍然要再做治疗?答案十分简单,就是要减低癌症复发的风险。检测出属于荷尔蒙受体阳性的病人需接受相应的治疗,而且最新研究显示,将荷尔蒙疗法由五年延长至十年,或有助进一步降低乳癌带来的威胁。

对于早期乳癌来说,手术如放火烧山一样,可以把山上看得见的彻底消除,惟潜藏在泥土下的,只要天时地利人和,便会「春风吹又生」。肿瘤细胞亦如是,可以再次重临,特别是愈恶的肿瘤,复发的风险也愈高。而术后辅助治疗如荷尔蒙治疗、化疗等,目的正是要尽量减低病患复发。

 

肿瘤细胞检查决定需要与否

事实上,肿瘤细胞的表面有很多不同的受体,每一种受体就好像门锁一样,例如荷尔蒙受体,只要遇上正确的锁匙──女性荷尔蒙,便会启动细胞生长程序,令癌细胞生长,而荷尔蒙治疗就是一种阻止这程序的辅助治疗。

每名乳癌患者都需要进行肿瘤细胞检查,若发现是雌激素受体阳性(ER +ve)或孕酮受体阳性(PR +ve),便要进行荷尔蒙治疗。即使病人已收经,但肾上腺及脂肪等仍会制造激素,因此停经的乳癌病人只要检测出是荷尔蒙受体阳性,便需要接受荷尔蒙治疗。

根据《香港乳癌资料库第九号报告》,有78.5%和66.4%的乳癌患者分别属于ER +ve和PR +ve,而六成七人曾接受荷尔蒙疗法。

 

延长治疗至十年或更佳

现时常用的荷尔蒙药物大致分为两类型。一种是抗雌激素药物如他莫昔芬(Tamoxifen),可针对性干扰肿瘤细胞上的雌激素受体,作用就如一把假的锁匙,令真匙无法插入及开锁,从而避免细胞受刺激而生长。另一种是芬香环转化酶抑制剂(AI),透过阻碍雌激素的转化而令体内雌激素水平降低,即把可启动肿瘤细胞生长的锁匙扫走,达到预防复发的效果,只适合已收经的乳癌患者使用。

以往病人一般需要接受为期五年的荷尔蒙治疗,但近年有三个大型研究显示,将荷尔蒙治疗延长至十年,比五年治疗更有效减低病人的复发及死亡风险。

除了延长治疗期外,对于一些高危的病人,例如需要进行化疗、发病年龄三十五岁以下等,为进一步减低复发风险,医生可能会建议病人注射收经针。经验显示,不少病人对收经针十分抗拒,觉得自己要提早进入更年期。然而,这类病人属于复发的高危族群,单是用抗雌激素药物未必足以降低风险,而注射收经针则令她们可以使用芬香环转化酶抑制剂,以控制体内的雌激素水平。

 

评估风险助选择合适治疗

不过,每一种药物也可能产生不良反应,例如抗雌激素药物可引起血管闭塞、中风、子宫病变、收经综合症、阴道分泌物增加、抑郁及影响视觉等,而芬香环转化酶抑制剂则可引致骨质疏松及关节痛。

荷尔蒙疗法是有效减低乳癌复发的方法,病人只要每日服药一次,便可以减低风险。对于一些不想接受治疗的病人,医生也会尽力劝喻及游说,让患者明白手术清走肿瘤后仍有复发风险,若未有采取措施早作预防,或会令自己错失战胜乳癌的黄金机会。

 

资料由临床肿瘤科专科黄丽珊医生提供