贫血的病人体内缺乏血红蛋白,一般容易缺铁,治疗时需要补充铁质,严重的要定时输血。可是,如果经常输血,特别是一些地中海贫血的病人,这就有可能造成铁质积聚的情况,需要以去铁剂(3)平衡体内铁质含量。

 

认清楚贫血成因(1)

贫血有不同的成因。而最常见的,可能是女士因经量过多而造成的缺铁性贫血。至于男士或年长人士,就要留意是否有肠胃出血,譬如胃出血或者痔疮出血,更甚可能是癌症引致的缺铁性贫血。

除了缺铁性贫血,还有其他原因,可以引致不同程度的贫血。包括再生障碍性贫血,骨髓异常增生﹑肾病,甲状腺疾病等。

 

经常输血易有铁质积聚(2)

正常人的人体会自动排出多余的铁,但经常要输血的病人,例如地中海贫血患者,再生障碍性贫血或骨髓异常增生的病人,就较容易不断在体内累积过多铁质。另外,也有一些轻微 或中度地中海贫血病人,他们不需要接受输血,但因他们会从正常膳食中吸收较正常人多数倍的铁质,以致出现铁质积聚。

 

铁质积聚难察觉 后果却可大可小

铁质积聚的症状视乎病情进展速度不同而有差别。如果病情轻微,因为初期症状不明显,病人可能到三,四十岁才会被发现。可是,若铁质积聚的速度较快,症状则会较早出现。轻微的症状包括疲累(4)和关节痛,但随着铁质积聚的情况渐渐变得严重,患者就可能出现心脏衰竭,肝脏衰竭,甚至患上内分泌疾病,例如甲状腺失调。

铁质积聚的诊断方面,可以间接地以血清铁蛋白监察。另外,磁力共振(例如肝脏或心脏的磁力共振)可为医生提供更仔细的铁质浓度报告。更传统的方法就是直接从肝脏抽取细胞组织,以观察铁质积聚的情况。

 

新一代去铁剂更方便

如果属遗传性铁质积聚,可以用放血的方法治疗。而其他因输血造成的铁质积聚,就可能需要用注射式的去铁剂,每天都需要进行数小时的皮下注射。

另外,口服的去铁剂也有助改善铁质积聚的情况。传统的口服去铁剂(5),需一天服用三次,亦需监察白血球浓度,否则白血球过低可引起感染。

而最新口服去铁剂就比较方便,不用冲水,一天服用一次(6),可以空肚或与轻膳同服,但同时也需监察它的副作用,譬如药物过敏﹑蛋白尿或可能影响肝﹑肾功能,但这些情况都比较罕见。如果在服药的过程中有一些不常见的副作用或有疑虑,可以请教主诊医生。

 

参考资料:

  1. Anemia – Symptoms and causes. (2017, August 8). Retrieved from https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/anemia/symptoms-causes/syc-20351360
  2. Shander, A., Cappellini, M. D., & Goodnough, L. T. (2009). Iron overload and toxicity: the hidden risk of multiple blood transfusions. Vox Sanguinis, 97(3), 185-197. doi:10.1111/j.1423-0410.2009.01207.x
  3. Kohgo, Y., Ikuta, K., Ohtake, T., Torimoto, Y., & Kato, J. (2008). Body iron metabolism and pathophysiology of iron overload. International Journal of Hematology, 88(1), 7-15. doi:10.1007/s12185-008-0120-5
  4. Yen, A. W., Fancher, T. L., & Bowlus, C. L. (2006). Revisiting Hereditary Hemochromatosis: Current Concepts and Progress. The American Journal of Medicine, 119(5), 391-399. doi:10.1016/j.amjmed.2005.10.041
  5.  Anna WChalmers, Jamile M Shammo (2016) Evaluation of a new tablet formulation of deferasirox to reduce chronic iron overload after long-term blood transfusions Therapeutics and Clinical Risk Management 2016:12 201–208
  6. Jadenu full prescribing information for Hong Kong