部分早期癌症可以透过手术达到根治效果,但现实上不少早期乳癌患者都需要接受辅助化疗,原因是对于一些较具复发风险的乳癌,如HER2型乳癌及三重阴性乳癌,即使淋巴未有受到影响,癌细胞仍有较大风险扩散至其他器官。因此,切除手术后可能要再接受针对性的辅助化疗,借以减低复发风险,并提升长远的存活率。

乳癌是香港女性最常见的癌症,每年新症超过三千九百宗,大约每十六名女性便有一人会患上乳癌。可幸,随着社会对乳癌的认知增多,近七成病人确诊时属于第一或二期的早期乳癌。

 

三分二早期乳癌或需化疗

不过,临床上大约有三分二的早期乳癌患者可能需要在手术后接受辅助化疗部分患者或会疑惑:?既然是早期癌症,为何需要做化疗呢的确,化疗的副作用较多,疗程一般长达半年,期间患者很多时也无法上班。在刚做完手术,身体仍待恢复的情况下,是否应该或值得进行化疗,成为很多病人的顾虑和疑问。

手术一直是清除肿瘤的最有效方法,但对于部分早期乳癌患者来说,单是手术未必能够把复发风险减至最低,因此医生会根据多个因素,包括病人的年纪,肿瘤的大小及种类, 以及荷尔蒙受体(ER / PR),组织学分析(组织学分级),HER2型,Ki67指标以至肿瘤基因检测结果等等病理资料,客观地评估疾病复发的风险。

 

基因测试助评估风险

其中,肿瘤基因测试是透过分子结构分析技术,进一步了解肿瘤的特性,给医生多一个指标参考。有时,单靠肿瘤大小,是否有淋巴扩散等评估,可能会出现中性及「掷界」情况,而肿瘤基因测试则可以帮助作进一步分析及决定,尤其是对荷尔蒙受体呈阳性病人应接受化疗与否,可多一个指标参考,有助于避免病人接受不必要的治疗。

除了基因测试之外,一些国际性及其常用的风险评估工具,如英国NHS Predict,Adjuvant Online等,也有助了解病人在手术后的五年及十年生存机率。假如辅助化疗能够为病人的十年存活率增加多过两个百分点,医生便会建议病人接受进一步治疗。

 

乳癌恶性愈高   复发风险也愈高

简单来说,恶性愈高的乳癌类型,复发风险也愈高,因此需要接受辅助化疗的机会亦愈高。举例说,如患者确诊时只有三十多岁,又或是HER2型阳性或三重阴性乳癌,都有较大机会需要进行辅助化疗。

至于一些肿瘤较为细小,如体积直径小于两公分,淋巴没有扩散,又属于HER2阴性,而荷尔蒙及Ki67的指数低的病人,则可能毋须在手术后再做化疗。

是否需要或适合进行化疗,可与医生仔细磋商。医生会根据病况而作出考虑,即使化疗具有毒性,但有时为了提升患者存活的机会,也有其必要,以免前功尽废。

 

资料由临床肿瘤科专科黄丽珊医生提供